Investigadoras de UCO logran analizar la composición de la leche de forma instantánea con sensores portátiles

ANTONIO MANUEL CABALLERO
LOS PEDROCHES


Un equipo de investigadoras del grupo de investigación AGR-128 de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y de Montes de la Universidad de Córdoba (UCO) ha logrado analizar la composición de la leche de vaca de forma instantánea e individualizada empleando sensores NIRS.

Según ha informado la UCO, la tecnología aplicada es capaz de medir en la propia explotación ganadera componentes nutricionales característicos de la leche, como los contenidos en grasa o proteína, sin necesidad de pasar por el laboratorio.

Eso es lo que ha logrado el citado equipo de investigadoras, encabezado por las profesoras Dolores Pérez Marín y Ana Garrido Varo, utilizando un instrumento portátil que puede desplazarse a cualquier lugar y medir en décimas de segundo los componentes más característicos de la leche, como la proteína, la grasa o el extracto seco, lo que permite un ahorro considerable de tiempo, al no tener que enviar las muestras a un laboratorio y esperar los resultados.

Imagen del dispositivo utilizado para analizar la composición de la leche. / S.R.


El nuevo sistema, a diferencia de otros que analizan de manera global todo el lote de la explotación ganadera, permite conocer de forma individualizada la calidad nutricional de la leche de cada animal, por lo que en el caso de que los parámetros nutricionales no sean los adecuados, se pueden focalizar las actuaciones y operar sobre la dieta de los animales concretos que presentan anomalías en su composición láctea.

El dispositivo utilizado se basa en lo que se conoce como tecnología NIR, una tecnología que emplea la radiación procedente del infrarrojo cercano para caracterizar productos y cuya principal ventaja, aparte de su rapidez, es que es no invasivo, es decir, no altera los elementos que analiza.

La unidad portátil que se utiliza para medir los componentes lácteos en la propia explotación vacuna parte de una información transferida previamente desde un equipo de laboratorio a través de modelos matemáticos. Este equipo contiene una base de datos realizada con más de medio millar de muestras de leche fresca que se utilizan como referencia. 


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